卖书的基本概念

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

本文所谓卖书,指的是书从製作到被读者买回家,这一整个过程。很多编辑不知道一本书如何从编辑台到仓库,最后到达读者手上。如果你不知道这个过程是如何发生,依据什幺的原理而运作,那幺你就很难在编辑生涯中自我改良,改进其中的效能。

有些编辑则坚持自己的工作只到印刷厂为止,再来都不关他的事;这里最主要的盲点是,你是要把书卖给读者的,书在什幺状况下会引发读者兴趣,什幺时候会出现在读者眼前,怎样才会让读者真的掏腰包买回家,哪些因素左右这些事情?如果你不知道这些,碰到困难时(通常就是书卖不好的时候),你就不知道该做什幺事才能改变局面;编辑台并不是良好的避风港,那里总是会不断遭受市场的冲击。

唯一的解法是把学习範围从编辑台,扩充到整个销售环节,编辑必须拥有行销能力,这是无可逃的命运。

大部分读者对大部分书都不感兴趣,这是无可奈何的现实。原则上读者感兴趣,他才对你的行销工作有反应,如果你的题目是读者不感兴趣的,你再怎幺作宣传都不会有效果。

但这里有个微妙的问题,感兴趣牵涉的是解释的角度,以及介绍者的分量。很多编辑有个期待,要先有众多书评口碑推荐,媒体刊载,然后一本书才能引起读者注意,达成销售。

这个过程表面上看是真实发生的状况,但其中忽略了一个前提,那就是作品先要有吸引人的本质。

就像侯孝贤的《刺客聂隐娘》一样,未上映前,网路上已经铺天盖地的专访、侧记、随拍记录,一下子每个人都知道侯孝贤即将上映新片了。如果没有侯孝贤这个人,你认为前面那些「宣传」能有多少会实现?下次你来拍一部电影,也一模一样照着聂隐娘的工作模式做行销,你猜那些网路、平面媒体愿意发刊转载的机率有多高?

大部作者和某些编辑都不会问自己的作品到底够不够吸引人,而只会问行销资源挹注得够不。说实话,行销宣传永远是只能锦上添花,没办法雪中送炭的。好东西行销才有威力,普通东西,行销助益有限。

编辑可以做的事情是用独特的角度解释一个相同的东西。许多书卖不好不是因为读者没兴趣,而是因为读者不知道这事跟自己有关。